미국, 휴스턴

사우디 아람코, 휴스턴에 연구센터 개관

칼리드 알 팔리(Khalid A. Al-Falih) 사우디 아람코 사장 및 최고경영자 연설

신사숙녀 귀빈 여러분, 안녕하십니까?

휴스턴에 돌아와 좋은 친구들을 다시 만나게 되어 매우 반갑습니다. 존경하는 빌 화이트 전 휴스턴 시장을 여기서 다시 뵈니 더욱 감회가 새롭습니다. 2009년, 5월 1일을 "칼리드 알 팔리의 날"로 지정하고 저를 환대해주신 일은 평생 잊지 못할 것입니다. 몇 주전에는 노르웨이에서 파커 시장님을 뵈었습니다. 시장님은 출장 관계로 오늘 준공식에 참석하지 못한 것에 아쉬움을 표하셨습니다. 또한 이 자리에 함께 해주신 브렌다 스타딕(Brenda Stardig) 시의원님을 비롯해 휴스턴 연구센터 설립을 도와주신 모든 분께 감사를 표합니다.

텍사스는 언제 방문해도 좋은 도시지만 특히 9월은 미식축구 리그로 더욱 특별한 시기입니다. 제가 텍사스 농공대학을 다닐 때는 사우스웨스트 컨퍼런스가 크게 번창하고 농공대 학생들이 휴스턴 지역 팀에 광분하는 모습을 즐겁게 지켜봤던 기억이 납니다. SEC에 머물 때는 이런 즐거움을 다시는 맛볼 수 없을 것이라고 생각하기도 했습니다. 그러나 올해 칼리지스테이션에서 우리는 라이스와 라마르를 모두 만났습니다.

여러분, 새로운 연구센터 위치로 여기 휴스턴보다 적합한 곳이 있을까요? 휴스턴에는 훌륭한 대학교와 연구기관, 석유가스기업을 위치하고 있습니다. 휴스턴의 혈관에는 석유가 흐릅니다. 휴스턴은 곧 에너지와 동의어입니다. 스핀들탑이 1901년 석유를 발견하고 2년 후에 현재 미국에서 가장 큰 정유공장이자 모티바 합작투자를 상징하는 포트아서 정유공장이 가동을 시작했습니다.

지난 몇 년간 사우디 아람코 식구들도 휴스턴에 많이 익숙해졌습니다 그리고 올해는 아람코 서비스 본사를 뉴욕에서 휴스턴으로 옮긴지 40주년 되는 해이기도 합니다. 휴스턴은 아람코 서비스가 엔지니어링 및 서비스 회사를 포함해 석유가스산업에서 최고 중의 최고로 인정받는 일류 기업과 협력할 수 있는 최적의 장소입니다. 우리는 휴스턴에서 세계 최고의 에너지 전문가를 채용하고 회사에서 지원하는 학생들을 텍사스에 위치한 세계 최고 대학에 보낼 수 있게 되었습니다. 간단히 말해 에너지 분야에서 휴스턴은 최고의 도시이고 우리는 휴스턴의 일원임이 자랑스럽습니다.

휴스턴과 석유가스산업에는 여러 번의 호황기와 불황기가 있었지만 1980년대 멕시코만에서 유전이 발견되고 셰일오일 및 가스혁명이 일어나면서 최근에는 다시 호황기를 맞고 있습니다. 그러나 휴스턴은 석유가스산업이라는 롤러코스터에 단순히 승차하고 있는 승객이 아닙니다. 오히려 창의력, 기업가정신, 투지, 의욕적인 태도가 혼합된 특별한 엔진이라 할 수 있습니다. 그리고 휴스턴을 석유가스산업의 선두 자리에 올려놓은 오일붐이든 이어진 해양석유 발견이든 그 중심에는 언제나 기술이 자리잡고 있었습니다.

최근 게임 체인저를 예로 들어봅시다. 미국이 비전통 탄화수소 자원을 생산하기까지 많은 도움이 있었지만 그 중심은 역시 기술이었습니다. 수평시추와 수압파쇄를 결합시킨 기술 혁신이 없었다면 탄화수소 자원은 생산이 어려웠을 것입니다. 그리고 이러한 기술 혁신의 중심에는 휴스턴이 있었습니다. 텍사스 갤버스턴에서 태어나 농공대학교를 다녔던 조지 미첼이 이 두 기술을 통합하기 전까지 석유 자원은 경제성이 없었습니다. 하지만 이제 우리는 수십억 배럴의 원유와 수조 입방피트의 natural gas를 생산하게 되었습니다. 2050년까지 세계 인구가 20억 이상 증가하더라도 경제가 지속적으로 발전하고 번영하려면 석유와 가스가 모두 필요하기 때문에 전세계 석유/가스 매장량을 늘리는 이러한 혁신은 언제나 환영입니다.

19세기 문자 그대로의 개척자든, 20세기 석유 산업과 우주 경쟁의 개척자든, 21세기 첨단 과학, 정보 기술 기업 혁신의 개척자든 텍사스는 언제나 개척자의 자리를 지켜왔습니다. 사우디 아람코 또한 1930년부터 추정에 근거한 석유 탐사를 통해 세계 최고의 석유 기업으로 성장한 역사를 통해 텍사스와 마찬가지로 꾸준히 성장하고 스스로를 재발견할 수 있는 능력을 갖추고 있습니다.

나아가 휴스턴은 에너지 산업뿐 아니라 우주와 보건 분야에서도 혁신과 변화를 일으켜왔습니다. 이는 에너지기업인 사우디 아람코의 사업 범위와 관심 분야에서 벗어나 있는 것처럼 보이지만 우리는 다각적인 연구와 혁신이 이뤄지는 생태계 한가운데에 서 있는 것이 매우 중요합니다. 이는 우리 자신의 기술 혁신을 자극할 뿐 아니라 이들 산업 간 상호 교류를 통해 엄청난 시너지 효과와 기회가 발생할 수 있기 때문입니다.

사실, 노르웨이에서 파커 시장의 연설을 듣고 저는 휴스턴의 의료, 우주항공, 석유 산업이 한 자리에 모여 아이디어와 경험을 공유하는 "펌프 앤 파이프" 컨퍼런스에 관심을 가지게 되었습니다. 우리는 이미 의료용 CT 스캐너를 조정해 저류암의 작은 구멍과 유체 흐름을 확인하고 우주 프로그램용으로 개발된 원격 탐사 기술을 활용해 지금까지 엔지니어와 과학자가 측정하지 못했던 속성을 특정하는 것을 보았습니다.

진정한 경쟁 우위

"다양한 견해와 다양한 전문지식, 다양한 전문경험을 통합한 여러 학문 분야를 아우르는 프로젝트로 영감을 주고받는 전문가"

반대로 다른 산업에서 석유산업기술을 사용하는 경우도 있습니다. 예를 들면 당초 석유를 탐사하고 추출하기 위해 개발된 기법과 기술이 전혀 예상치 못했던 다양한 분야에서 사용되고 있습니다. 석유산업의 계산 능력과 원격 탐사 능력이 의료 및 우주 탐사 발전에 사용될 수도 있습니다.

이들은 여러 전문분야가 서로 교류한 효과를 보여주는 일례일 뿐입니다. 휴스턴에는 이보다 흥미로운 협업 사례가 많이 있을 것입니다. 우리는 이러한 흐름에 동참할 수 있는 것을 영광으로 생각합니다. 사실 사우디 아람코도 여기 휴스턴에서 여러 분야의 전문가들과 새로운 아이디어와 의견을 나누는 업스트림 기술 행사 "테크퀘스트"를 개최했었습니다. 물론 행사는 기대 이상의 성과를 올리고 성공리에 끝났습니다.

이런 의미에서 사우디 아람코는 업스트림 석유 및 가스 기술을 선도하고 단순히 우리 회사와 우리 산업뿐 아니라 우리가 서비스를 제공하는 모든 사회에 기여하기 위해 휴스턴에 첨단 시설을 갖춘 최대 규모의 해외 연구센터를 설립하게 되었습니다.

무스타파가 앞서 설명했듯이 이 놀라운 시설도 현재 사우디 아람코가 구축 중인 글로벌 연구개발센터 네트워크에서 하나의 교점일 뿐입니다. 물론 가장 큰 교점이겠죠. 우리는 혁신과 최신기술이 에너지산업의 당면과제를 해결하고 미래 에너지 수요를 충족할 수 있는 전략적 핵심 요소라고 믿고 연구개발 인력을 3배 증원하고, 글로벌 연구개발 예산을 5배 증액했습니다.

사우디 아람코는 신뢰할 수 있는 석유가스생산자이자 현재 전세계에서 생산되는 원유 8배럴 당 1배럴을 공급하는 공급자로서 업스트림 발전을 매우 중요하게 생각합니다. 우리는 지금까지 업스트림 시장에서 많은 성과를 거뒀지만, 오늘 새롭게 문을 여는 휴스턴 연구센터가 입증하듯이, 현재의 성공에 안주하지 않습니다. 이미 둘러보셔서 아시겠지만, 휴스턴 연구센터는 생산 및 시추 기술, 저류공학, 지질학, 지구물리학 기술, 지하 탐지 및 통제 기술 등 업스트림의 당면 과제를 해결하고 기회를 창출할 수 있는 우수한 시설과 역량을 갖추고 있습니다.

이는 사우디 아람코가 탐사와 생산 그리고 전통 자원과 비전통 자원 모두를 목표로 하고 있다는 것을 의미합니다. 우리는 현재 약 50% 수준인 평균 유회수율을 70%까지 끌어올리고 석유가스 생산 기법도 더욱 효율적이고 비용효과적으로 개선할 계획입니다. 비자본 예산의 60%가 시추 활동에 집중되어 있다는 점을 고려하면 점진적으로 개선하더라도 큰 효과를 거둘 수 있을 것으로 기대됩니다. 그래서 우리는 회수율과 생산성을 크게 개선한 스마트 유체, 시추 작업과 관련된 나노, 중합체, 계면활성제 및 시멘트 기술, 양적지질학, 연속 지진 저류 모니터링 등에 집중하고 있습니다. 더불어 기업가치와 이해관계자와의 약속을 중요하게 인식하고 안전성과 환경 책임 기준을 꾸준히 높여나가기 위해 노력하고 있습니다.

신사숙녀 여러분, 오늘 우리는 최첨단 분석/진단 시설을 갖춘 연구센터를 개관했습니다. 그러나 이들 시설보다 더욱 중요한 것은 여기서 일하시는 직원 여러분입니다. 이들이야 말로 진정한 경쟁우위와 저희가 목표로 하는 혁신의 원천입니다. 이들 전문가는 학제적 프로젝트에 참여해 서로 영감을 주고받고 서로 다른 전문지식과 경험, 견해를 공유하는 과정을 통해 업스트림 시장에서 가장 중요하고 흥미로운 문제를 해결하고 새로운 기회를 창출하고 있습니다. 오늘 이 자리를 빌려 이분들의 노고에 감사를 표합니다. 그리고 앞으로 더욱 발전할 수 있기를 바랍니다.

사우디 아람코는 여러 과학, 공학, 전문 분야를 통합하는 것만큼 여러 선도 기관, 특히 저희의 미진한 점을 보완할 수 있는 기관과의 협력과 협업을 중요하게 생각합니다. 이런 의미에서 우리는 개방형 혁신 네트워크 모델을 도입하고 전략적 연구 제휴를 통해 역량과 아이디어를 통합하고 최첨단 에너지 기술을 추구하는 신생 기업에 투자하며 휴스턴 연구센터를 중심으로 글로벌 위성연구센터 네트워크를 구축했습니다.

미국에서 우리는 석유가스산업을 대표하는 생산업체와 서비스 기업뿐 아니라 MIT, 스탠포드, 캘리포니아 공과대학, 코넬, 그리고 여기서 가까운 라이스대학, 휴스턴대학, 텍사스 오스틴 대학, 그리고 물론 텍사스 농공대학에 이르기까지 미국의 유명 대학과도 협력 관계를 맺고 있습니다. 저는 협력정신으로 애기스(농과대학)과 롱혼스(텍사스오스틴대학)을 하나로 연결하고 쿠거스(휴스턴대학)과 오울(라이스대학)을 동시에 사로잡는 모든 시설은 특별하다고 생각합니다.

신사숙녀 여러분, 휴스턴 연구개발센터는 원대한 목표를 가지고 있습니다. 물론 결코 쉽지 않은 목표입니다. 하지만 휴스턴은 미국 석유산업의 탄생지이자 인간을 달에 보내고 혁신적인 의료기술과 기법을 통해 인류의 생명 연장에 기여해온 훌륭한 도시입니다. 저는 이러한 역사를 지닌 휴스턴이야 말로 원대한 목표를 세우고 업계 최고와 협력하여 새로운 영역을 개척해나가기에 최적의 도시라 믿습니다.

오늘 이른 아침부터 저희와 함께해주시고 세계 최고의 연구센터를 시작할 수 있도록 도와주신 모든 분께 진심으로 감사 드립니다.


 

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