LAB7, 신세대 혁신가들에게 힘을 싣다

80여 년 전에 발견된 아람코 최초의 상업용 유정의 이름을 딴 LAB7은 새로운 개념의 개척자인 21세기 디지털 및 기술 기업가들이 비전을 실현하도록 지원할 것이다.


  • 아람코는 사우디아라비아의 혁신가와 기업가를 지원하기 위한 시설인 LAB7이라는 야심찬 신규 프로젝트를 개발 중
  • 획기적인 아이디어는 있지만 이를 구현할 기술이나 장비가 없는 지원자를 선정하여 프로젝트 달성에 필요한 도움을 제공
  • 이는 지속가능한 글로벌 발전을 촉진하는 효율적인 솔루션을 찾기 위한 아람코의 노력과 일치

로버트 스미스 |

종이가 처음 출현한 시점과 인터넷 시대 사이에는 약 2,000년의 시간이 존재한다. 바퀴의 발명과 세계 최초의 자동차 사이의 시간은 5,000년 이상으로 훨씬 더 길다. 이러한 각각의 혁신은 사회에 지대한 영향을 미치며 혁명적인 방식으로 삶과 행동을 변화시켰다. 또한 이들은 인류의 진보 추구는 시대를 초월하여 지속적으로 이어진다는 사실을 보여주는 분명한 예이기도 하다. 그러나 기술 발전과 함께 사회의 요구가 진화하는 것처럼 혁신가들의 요구도 진화한다.

역사를 통틀어 혁신할 수 있는 능력이야말로 인류를 특징짓는 요소였다. 그러나 개발의 속도가 빠르게 가속화되면서, 인공지능 (AI)에서 재생에너지에 이르기까지 새로운 가능성의 영역이 대두되었다. 바로 이러한 배경에서 아람코는 오늘날의 혁신가들에게 힘을 실어주고 그들이 내일을 위한 솔루션을 제공할 수 있도록 지원하는 야심 찬 신규 프로젝트인 LAB7을 추진하고 있다.


Well 7에서 LAB7으로

사우디아라비아 최초의 상업용 유정인 담맘7호정 (Dammam Well Number 7)의 이름을 딴 LAB7은 21세기의 개척자들이 획기적인 아이디어를 구상에서 완성까지 개발하고, 비전을 실현하도록 플랫폼을 제공하는 제품 개발 이니셔티브이다. 현재 사우디아라비아 다란에서 이를 위한 시설이 건설 중이며, 이곳에서 LAB7 프로그램에 승인된 프로젝트에 대한 완전한 기술 및 제조 지원과 상업적 전망을 극대화하기 위한 사업 개발 지침이 제공될 것이다.

LAB7은 자체 개발한 스마트 관리 시스템에서부터 자체 건물에 비금속 재료를 적용하는 것까지 최첨단 기능을 통합한다.

“새로운 혁신의 시대에 들어서면서 아람코는 회사 내부와 사우디아라비아 전체에서 번영을 촉진하고 잠재력을 키우며 최신 기술의 채택을 장려하고자 한다. LAB7은 첨단 기술 개발을 지원할 것이며, 이는 결과적으로 운영 효율성 향상, 생산성 향상 및 지속가능성 향상을 통해 이점을 제공할 것이다."

아흐메드 A. 알-사아디 ( Ahmad A. Al Sa'adi), 아람코 기술서비스 수석부사장

최첨단 LAB7 시설은 19개 프로젝트와 최대 300명의 혁신가를 동시에 수용할 수 있는 24시간 연중무휴 전용 작업장을 갖추고 2021년 10월에 완공될 예정이다. 그러나 오늘날 세계가 직면한 주요 도전과제를 해결한다는 LAB7의 사명에 따라, 프로젝트가 선정되려면 에너지·지속가능성, 첨단 제조, 디지털 혁신이라는 3가지 주요 영역 중 하나에 포함되어야 한다. 이는 지속가능한 글로벌 발전을 촉진하는 효율적인 솔루션을 찾겠다는 아람코의 광범위한 노력과 일치한다. 선정된 지원자는 파트너로서 아람코와 협력하여 프로젝트 비용을 전액 지원받을 수 있다. 또는 독립적으로 아이디어를 개발하는 것을 선호하는 사람들은 미리 정해진 요금으로 시설을 사용할 수 있다.


혁신을 위한 무한한 가능성

어떤 방식으로 LAB7을 활용하던지 고도로 숙련된 아람코 지원팀이 회사의 광범위한 역량을 활용하여 필요한 때에 기술 전문성을 제공함으로서 혁신 가치사슬 내 중요한 문제가 해결되도록 지원할 것이다. 이는 적절한 아이디어로 프로젝트에 선정되었으나 이를 구현할 기술이나 장비가 부족한 지원자들이 프로젝트를 성공시키고 시장에 출시할 제품을 준비하는 데 필요한 도움을 받을 수 있음을 의미한다. 최첨단 프로토타이핑 장비를 갖춘 2개의 제조동은 자동화 제조, 전자 하드웨어 개발, 비금속 성형을 포함하여 무한한 제품 개발 가능성을 제공한다. 한편, 시설내 아람코 지원팀은 몰입형 인큐베이터 경험을 통해 궁극적으로 자신의 전문 분야에서 발전하는 데 도움이 될 새로운 기술을 개발할 수 있을 것이다.

최첨단 프로토타이핑 장비를 갖춘 2개의 제조동은 무한한 제품 개발 가능성을 제공한다.

킹압둘아지즈 세계문화센터 (Ithra)와 이웃한 사우디아라비아의 창의성 허브인 LAB7은 우리 주변의 세계를 재정의하는 현재의 혁신 흐름을 활용한다. 인접한 그린이노베이션파크는 인공지능과 머신러닝을 활용하여 자연을 보완하고, 이산화탄소 배출을 줄이며, 재생에너지의 잠재력을 활용하는 녹색 기술을 선보일 전망이다. 여기에는 유기 조류 (organic algae)를 활용하여 빠른 속도로 대기 질을 개선하고 오염을 감소시키는 생명공학의 새로운 기술인 탄소포집나무가 있다. 또한 나뭇잎 형태로 아주 약한 미풍도 포착하여 전기를 생성하는 원추형 풍력 터빈이 장착된 인공 나무도 있다.


최첨단과 스마트

LAB7 시설 자체에는 아람코가 자체 개발한 스마트 관리 시스템 ‘INGINE8’과 건설에 비금속 재료를 적용한 것 등 최첨단 기능이 포함된다. 폐타이어로 만든 재활용 고무는 도로 아스팔트의 내구성을 높이는 데 기여하며, 한편 독특한 아키텍처로 인해 협업을 촉진하는 ‘열린 공간’을 포함하고 있다. 또한, 조정 가능한 시스템을 통해 지속적으로 발전하는 미래 기술 개발을 지원할 수 있다.

INGINE8의 기능은 안전성, 확장성, 창의성을 촉진하여 LAB7이 혁신과 성장을 지원하겠다는 약속을 이행하는 데 도움이 된다. 예를 들어 이를 보여주는 한 가지 구성요소는, 이더넷 전원 장치 (PoE) 조명 기술을 활용하여 비상시 위험 구역을 격리하고 가장 가까운 안전한 출구로 사람들을 시각적으로 안내하는 스마트 화재 대피 시스템이다. 또 다른 기능은 건물의 첨단 시스템을 활용하는 접근 제어 구성요소를 통합하여, 혁신가들이 연구소 자원에 언제라도 원활하게 접근할 수 있도록 한다.

LAB7은 사우디아라비아 혁신 생태계의 성장을 장려하는 것을 목표로 한다.

생산성을 촉진하기 위해 혁신가들을 위한 맞춤형 옵션에는 작업의 즉석 스케줄링 및 작업장·도구 예약 기능과 작업 공간 주변의 조명과 온도를 제어하는 기능이 포함된다. 이 모든 기능과 그 외 추가 기능들이 사용자 경험을 향상시키고, 창의성을 자극할 수 있는 최상의 조건을 만들며, 혁신가들이 잠재력을 최대한 발휘할 수 있도록 한다는 목표 하에 도입되고 있다.


영감을 주는 혁신의 모험

이 시설은 아람코 문화에 확립된 인간 잠재력의 가속화를 위한 혁신의 정신과 의지를 구현한다. 아람코가 사우디아라비아 전역에서 시행하는 프로그램은 사람들이 다음 도약을 할 수 있도록 힘을 실어주는 경제·지역사회 프로젝트를 지원한다. 그렇게 함으로써 아람코는 개인들에게 끊임없이 변화하는 세상에서 성공하기 위한 도구를 제공하여, 개인들이 지역사회를 미래를 위해 준비시키도록 하는 솔루션을 제공할 수 있도록 할 것이다. 아람코의 목표는 기술과 상상력을 함께 적용하여 이러한 혁신 문화를 육성하는 것이며, 이것이 LAB7의 핵심 철학이다.

그 가장 중요한 비전은 혁신 생태계의 성장을 장려하고, 새로운 세대의 기업가들에게 힘을 실어주는 분위기를 조성 및 육성하는 것이다. 이를 통해 국내 환경을 개선하고, 양질의 일자리를 창출하며, 혁신·기술 중심 지식기반 경제의 성장을 촉진함으로써 사우디아라비아 내 개발을 지원하는 것을 목표로 한다. 이러한 이유로 LAB7을 보완하는 다른 이니셔티브, 즉 프리랜서를 위한 온라인 포털 및 국제적 차원의 연례 산업혁신서밋이 계획 중이다.

아람코는 80여 년 전 석유 생산을 처음 시작한 이후 에너지 부문의 선도적 혁신 기업으로 자리잡았다. 이는 전문 연구센터에서 최첨단 4차 산업혁명 (4IR) 기술의 적용과 디지털 전환 프로젝트에 이르기까지 사업 전반에 걸쳐 흐르는 공통된 맥락이다. LAB7은 이 흥미진진한 여정의 또 다른 단계로서, 아람코가 모범을 보일 뿐 아니라 궁극적으로 번영의 새 시대를 열 혁신의 모험을 통해 사람들에게 자극제 역할을 하는 방법을 보여준다.

LAB7은 사우디아라비아 혁신 생태계의 성장을 장려하는 것을 목표로 한다.